Les sneakers pour homme les plus incontournables de tous les temps

Nike Air Force, adidas Gazelle, Vans Era ou encore Reebok… ces meilleures sneakers homme sont les plus incontournables. Leur nom suffit bien souvent à convoquer chez la plupart d’entre nous un souvenir d’enfance ou d’adolescence. On les portait à notre entrée en sixième, sur les bancs de l’université ou lors de notre premier entretien d’embauche. Depuis de nombreuses années, elles font partie de notre quotidien. À tel point qu’on aurait presque oublié qu’elles ont bien souvent une histoire chargée qui traversent les époques. GQ a ainsi sélectionné pour vous les sneakers pour homme les plus iconiques qui font figures de piliers dans votre garde-robe.

Nike Air Jordan

Le designer Peter Moore crée pour Nike cette sneaker initialement destinée aux joueurs de basket en 1985. Commercialisée par Jordan, elle est très vite victime de son succès. La marque co-créée par Michael Jordan (et Nike) décide alors de développer la chaussure dans sa version “low” : un modèle censé séduire les femmes mais qui plaît finalement à tout le monde. Devenue reine dans l’art des collaborations en tout genre, la Air Jordan Low (ou Mid) se retrouve aujourd’hui dans tous les placards, déclinée dans toutes les couleurs ou presque, et s’adresse aussi bien aux collégiennes en recherche de style qu’aux cadres dynamiques férus de streetwear. Ce qui fait d’elle une paire qu’on regrette rarement d’avoir achetée.

adidas Gazelle

En 1993, une simple photo va faire la renommée de la Gazelle. Kate Moss, le top en vogue du moment, est photographiée en pantalon et débardeur noirs par Denzil McNeelance, une paire du fameux modèle aux pieds. Il n’en faudra pas plus à adidas pour faire du top anglais l’ambassadrice cool des Gazelle. En 2016, lorsque l’équipementier allemand relance la paire, c’est encore à Kate Moss qu’il fait appel. Un véritable coup marketing qui permet à cette chaussure plate à trois bandes de rester dans l’air du temps.

Converse Chuck Taylor

L’arrivée du basketteur Chuck Taylor chez Converse en 1921 impulse un nouveau tournant. Alors que les chaussures Converse se voulaient purement utilitaires – leur semelle en caoutchouc permettait de ne pas glisser, la nouvelle recrue en la personne de Taylor imagine un design novateur tout en repositionnant la marque sur le marché du sport. Un succès sur tous les plans. Jusqu’aux cours de récrée américaines où la paire du basketteur connaît un engouement sans commune mesure. Souvent associée au look traditionnel du high school boy – et combinée à la fameuse “varsity jacket” des sportifs populaires du lycée –, la Converse Chuck Taylor All Star revient en force dès la fin des années 80. Rappelez-vous Marty McFly dans Retour vers le futur. Aujourd’hui, le modèle surpasse même les “classiques” Converse. Disponible dans toutes les matières (cuir, velours, daim), couleurs et plus modernes que jamais, rares sont ceux qui n’en possèdent qu’une paire dans leur dressing.

Nike Air Force

La Air Force One emprunte son nom à l’avion du président des États-Unis. Son designer, Bruce Kilgore, le choisit car il dote cette sneaker d’une nouvelle technologie spéciale cachée sous le talon : des unités d’air qui permettent à la chaussure d’avoir un meilleur amorti. En 1982, la Air Force naît ainsi dans l’objectif d’équiper les joueurs de basket du monde entier. Mais elle conquiert bientôt tous les publics. Des milieux rap et hip hop, à la contre culture underground, la voici aux pieds des plus grandes stars comme de monsieur Tout-le-Monde. Parce qu’elle est confortable et qu’on peut la porter avec presque tout, la Air Force est plus que jamais l’indispensable de notre palmarès.

New Balance 990

Lancée au début des années 80, la New Balance 990 est beaucoup plus chère que ses concurrentes. Son tarif qui avoisine alors les 100 dollars est justifié par plusieurs années de recherche, les matières utilisées et sa fabrication manuelle dans un atelier situé aux États-Unis. Qualité et commodité vont pourtant faire son succès. Aujourd’hui encore, ce modèle suscite l’engouement par son adaptabilité : avec ces New Balance 990 à vos pieds, vous êtes prêts à affronter le métro-boulot-dodo du quotidien comme une tempête en forêt.

adidas Superstar

Si “intemporelle” avait un nom, ce serait sans aucun doute Superstar. adidas a réussi le pari de s’imposer mondialement grâce à cette paire blanche iconique (surpassant même certains de ses concurrents pour un temps). Des années 70 où elle apparaît pour la première fois jusqu’à aujourd’hui, c’est véritablement le modèle phare de l’équipementier allemand. Alors même si on la retrouve parfois davantage aux pieds des mamans en quête de casual chic, ne doutez pas de sa capacité à renaître de ses cendres. Intemporelles, on a dit, ces Superstar.

Nike Cortez

À son arrivée chez Nike en 1972, le designer Bill Bowerman, anciennement entraîneur d’athlétisme, conçoit la Cortez pour équiper les coureurs de fond lors des Jeux Olympiques d’été de Munich. Sa semelle “waffle” crantée, flexible et adhérente doit permettre aux athlètes de réaliser de meilleures performances. Bill Bowerman ajoute même une deuxième semelle à la chaussure (en gomme) pour améliorer l’absorption des chocs et ainsi réduire l’effort. Aujourd’hui, la Cortez est sortie des terrains d’athlétisme pour conquérir un champ bien plus large. La virgule large sur les deux côtés de la chaussure en a fait la favorite des skaters, et des collectionneurs vintage. Le film “Forest Gump” a fait des variantes en cuir blanc et Swoosh rouge, les deux modèles iconiques de la marque.

Vans Era

Toute une génération de skateurs a fait de ces Vans une référence. Créées par les designers Tony Alva et Stacy Peralta, et d’abord baptisées “#95”, puis renommées “Era” en 1976, ces Vans se caractérisent par leur col rembourré et leurs coloris multiples. Elles sont aujourd’hui déclinées dans toutes les formes (longues ou courtes), et on les voit aussi bien avec un simple jean bleu qu’un short. Plus besoin de skater pour porter ces Vans qui font historiquement partie des meilleures sneakers homme.

 

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