Les bijoux perles dans la mode : leur histoire

Pendant de nombreuses années, porter un collier de perles était considéré comme une appartenance à une certaine classe sociale. Les perles étaient perçues comme des pierres précieuses accessibles seulement aux plus riches. Cela semble élitiste ? Eh bien, oui, mais cela a du sens compte tenu de son histoire. Quelle est l’histoire des bijoux en perles ? Comment sont-ils devenus des intemporels aux fils des années ?

La découverte des perles 

Officiellement le plus ancien joyau du monde, les perles sont vénérées bien avant l’histoire écrite. Pour cette raison, leur découverte ne peut être attribuée à une personne en particulier. On pense qu’elles ont été découvertes pour la première fois par des personnes à la recherche de nourriture en bord de mer. On sait qu’elles ont été portées comme parure pendant des millénaires grâce à un fragment de bijou en perles retrouvé dans le sarcophage d’une princesse perse datant de 420 avant JC, aujourd’hui exposé au Louvre à Paris.

Les perles étaient présentées comme cadeaux à la royauté chinoise dès 2300 avant JC, tandis que dans la Rome antique, les bijoux en perles étaient considérés comme le symbole ultime du statut de richesse. Les perles sphériques étaient si précieuses qu’au 1er siècle avant JC, Jules César a adopté une loi limitant le port des perles aux seules classes dirigeantes.

L’abondance des parcs à huîtres naturelles dans le golfe Persique signifiait que les perles revêtaient également une grande importance dans les cultures arabes. En effet, la légende disait que les perles étaient formées à partir de gouttes de rosée avalées par les huîtres lorsqu’elles tombaient dans la mer. Avant l’avènement des perles de culture, le golfe Persique était au centre du commerce des perles. Il était une source de richesse dans la région bien avant la découverte du pétrole.

Les perles : un symbole de richesse et de royauté

Souvenez-vous, la première découverte de perles remonte à 420 dans le sarcophage d’une princesse perse. Elles auraient également été présentées comme des cadeaux à la royauté chinoise en 2300 avant JC ! De plus, Jules César a manifestement adopté une loi au premier siècle avant JC selon laquelle les perles devaient être exclusivement portées par la classe dirigeante.

Ce n’est que lorsque Kokicho Mikimoto a découvert comment créer des perles en 1893 que la pierre est devenue plus accessible. Les perles créées dans la nature, ou « perles naturelles », sont incroyablement rares et donc très précieuses. En 1935, il y avait 350 fermes perlières au Japon avec une production de 10 millions de perles par an.

Encore. Au début de l’histoire moderne, les perles ont continué à être considérées comme un symbole de statut. Coco Chanel et son portrait emblématique de 1936 avec plusieurs colliers de perles drapés sur ses épaules en sont un exemple. Il respirait ce qu’elle et sa marque allaient représenter: le luxe. Et quand Audrey Hepburn a joué Holly Golightly dans Breakfast at Tiffany’s en 1961, son portrait d’une riche mondaine comprenait une robe de soirée noire Givenchy, des gants d’opéra et quatre colliers de perles reliés par un pendentif décadent.

Même lorsque Frances Sternhagen a joué Bunny MacDougal dans Sex and the City de 2000 à 2002, elle n’a jamais été vue sans son collier de perles, qui complétait parfaitement sa collection d’ensembles de jupes Chanel. Mais Alber Elbaz a changé tout cela. Au sommet de ses 14 ans à la tête de la maison de luxe française Lanvin, il a repensé la pierre et a renversé sa réputation lors du défilé Automne / Hiver 2013, en garnissant des couches de ruban de perles d’imitation et en les empilant avec des chaînes.

La récole des perles : entre produit de la nature et rareté extrême 

Contrairement aux pierres précieuses extraites de la terre, un organisme vivant produit une perle et, en fait, leur existence même est un phénomène de la nature. Une perle se forme lorsqu’un irritant tel qu’un parasite ou un morceau de coquille se loge accidentellement dans le corps intérieur mou d’une huître. Ce dernier, l’amenant à sécréter une substance cristalline appelée nacre qui s’accumule autour de l’irritant en couches jusqu’à ce qu’une perle se forme. Les perles de culture sont formées selon le même processus, la seule différence étant que l’irritant est implanté dans l’huître plutôt que d’y pénétrer par hasard.

Jusqu’au début du 20e siècle, la seule façon de collecter des perles était de faire risquer leur vie à des profondeurs allant jusqu’à 30 mètres de profondeur pour récupérer les huîtres perlières. C’était une poursuite dangereuse et qui avait des chances de succès limitées car une tonne d’huîtres ne jetterait que trois ou quatre perles de qualité. Les mollusques d’eau douce vivant dans les rivières et les ruisseaux peu profonds étaient plus faciles à rassembler, mais ces lits de perles étaient souvent réservés à la récolte par la royauté.

Les perles et la mode : de fascinants bijoux

En termes de monnaie mode, les perles ont connu un parcours chaotique, en particulier dans la seconde moitié du 20e siècle. Dans les années 1920, les colliers de perles simples reflétaient la mode des designs épurés et sans prétention. Connus sous le nom de sautoirs, ces longs colliers mesuraient souvent plus de 70cm et étaient décorés d’un pompon en guise de pendentif.

«Une femme a besoin de cordes et de cordes de perles», a déclaré Coco Chanel, qui était rarement vue sans un tas de perles porté avec désinvolture autour de son cou. Elle a choqué les femmes de la société en mélangeant le vrai avec des faux et en associant ses perles à des vêtements de jour décontractés. En grande partie grâce à son approbation, les bijoux fantaisie sont devenus populaires et de nombreuses femmes portaient des bijoux en perles d’imitation en lucite ou en verre.

Inspiré par la passion de Mademoiselle pour la perle, Chanel a lancé en 2014 une collection de haute joaillerie consacrée à la perle classique. L’ensemble Perles Swing, composé d’un bracelet de perles, d’un collier et de boucles d’oreilles, est une combinaison étonnamment simple mais élégante de perles de culture des mers du Sud, de Tahiti et d’eau douce aux couleurs pastel.

Jackie Kennedy est une autre icône portant des perles dont le collier de perles à trois étages, signature se composait en fait de pierres précieuses d’imitation fabriquées à partir de verre plutôt que de la vraie affaire. Le nom d’Audrey Hepburn est également synonyme de perles, que ce soit un collier ou une paire de boucles d’oreilles en perles accentuant subtilement ses traits.

Les bijoux de perle dans la mode actuelle

Quelque part dans les années 1980, les perles ont acquis la réputation d’être l’apanage des dames plus âgées. Maintenant, le vent tourne et les perles sont de nouveau en faveur avec l’ensemble à la mode. Un certain nombre de grandes maisons de joaillerie mettent en évidence des perles dans leurs collections de haute joaillerie et elles sont également incorporées dans des créations de bijoux contemporains par des designers innovants.

Comme pour les pierres précieuses, la qualité d’une perle est déterminée par plusieurs critères dont sa taille, sa forme, sa couleur et son éclat. L’épaisseur de la nacre est un facteur important à prendre en compte, car elle détermine non seulement le lustre de la perle, mais également sa durée de vie.

Source : kalinas perles

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